ACES Publications

Author: Jim Armstrong;Vanessa Casanova
PubID: ANR-1308-S
Title: Identification of Snakes in Alabama for Forest Workers (Spanish) Pages: 4     Balance: 0
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Identificación de las Serpientes de Alabama para Trabajadores del Bosque


Como trabajador del bosque del sureste de los Estados Unidos, usted probablemente encontrará una gran variedad de fauna salvaje en su área de trabajo. En Alabama, usted podría encontrar ciervos, pavos salvajes, conejos, ardillas y coyotes. Otro animal que usted podría encontrar en el bosque es la serpiente. La habilidad de identificar las serpientes venenosas, no venenosas o en peligro de extinción es importante por varias razones, principalmente para asegurar que usted esté seguro en su trabajo.

Las serpientes son útiles para nosotros, tanto como para el medio ambiente. Sin embargo, es importante aprender a distinguir entre las especies venenosas y no venenosas. Aproximadamente 40 especies de serpientes habitan el estado de Alabama, pero solamente 6 de ellas son venenosas. Hay varias reglas generales que son útiles en la identificación de serpientes.

Como no todos los nombres comunes se traducen al español, le daremos una traducción cercana y los nombres comunes ingleses se indican entre paréntesis.

Comparaciones de las cabezas de serpientes

Comparaciones de las cabezas de serpientes

Crótalo de bosque

Crótalo de bosque (timber rattlesnake)

Crótalo pigmeo

Crótalo pigmeo (pygmy rattlesnake)

Serpiente boca de algodón

Serpiente boca de algodón (cottonmouth)

Serpiente cabeza de cobre

Serpiente cabeza de cobre (copperhead)

Coralillo

Coralillo (coral snake)

Comparaciones de las escamas de serpientes

Comparaciones de las escamas de serpientes

Serpiente índigo

Serpiente índigo (Eastern indigo snake)

Serpientes Venenosas

Cinco de las seis serpientes venenosas en Alabama pertenecen al grupo de la víbora del hoyo (Pit Viper Group). Las víboras del hoyo tienen su nombre debido a la presencia de pequeños hoyos en ambos lados de su cabeza, entre los ojos y la nariz. Las víboras del hoyo tienen pupilas verticales, como las de un gato, cuellos finos y cuerpos pesados. Mientras que todas las víboras del hoyo tienen cabeza ancha y triangular, algunas serpientes no venenosas comparten esta característica. Las víboras del hoyo también se caracterizan por sus colmillos huecos retractables cerca del frente de la boca. Este grupo incluye el crótalo adamantino, el crótalo de bosque, el crótalo pigmeo, la serpiente cabeza de cobre, la serpiente boca de algodón y la serpiente índigo.

El sexto tipo de serpiente venenosa que se encuentra en Alabama es la serpiente coralillo (coral snake). Esta pequeña pariente de la cobra tiene anillos negros y rojos separados por anillos amarillos, y un hocico negro. A diferencia de la víbora del hoyo, la serpiente coralillo tiene una cabeza pequeña, pupilas redondas y un cuerpo delgado. Las siguientes secciones consisten en breves descripciones que identifican las características y hábitat de las serpientes venenosas de Alabama.

Crótalo Adamantino

Esta serpiente es grande, de cuerpo pesado, capaz de llegar a medir hasta 8 pies.

Al crótalo adamantino (Eastern diamondback) le gustan los pinares de maderas planas y las colinas relativamente secas de arboladas de roble y de pino de hoja larga (longleaf ) del sur de Alabama. Se alimentan de ratones, ratas, conejos, y con menos frecuencia, de ardillas y aves.

Crótalo de Bosque

Esta es una serpiente grande, de cuerpo pesado que puede llegar a medir más de 7 pies. Esta especie se puede encontrar en todo el estado de Alabama, por la mayor parte en las áreas forestales despobladas. El crótalo de Bosque (Timber rattlesnake) se alimenta de una variedad de pequeños roedores y, en raras ocasiones, de aves de hábitat terrestre.

Crótalo Pigmeo

El crótalo pigmeo (pygmy rattlesnake) es una especie pequeña que cuenta con una longitud máxima de 30 pulgadas. Aunque esté distribuida a lo largo del estado, raramente se encuentra aparte de los finales del verano. Su tenue cascabeleo escasamente puede ser oído a más de 3 pies de distancia. Se alimenta de ratones, lagartos, ranas, insectos y arañas.

Serpiente cabeza de cobre

Una serpiente de tamaño mediano, con una longitud máxima de aproximadamente 4 pies. Se distribuye por todo el estado, aunque muy pocas veces se la encuentra en el sur extremo de Alabama. Sus colores son muy variables, pero su color básico va de un bronceado a un color café, con anillos oscuros. Arriba de la llanura costera, la serpiente cabeza de cobre (copperhead) prefiere las áreas con árboles y barrancos rocosos. En la llanura costera, prefiere las llanuras inundadas, los bordes de pantanos, tal y como las áreas montañosas de madera dura. Las granjas abandonadas también proporcionan condiciones de un hábitat ideal. Su dieta consiste pequeños mamíferos, ranas, lagartijas e insectos pequeños.

Serpiente boca de algodón

Esta es una serpiente grande y acuática, de cuerpo pesado. En Alabama, la serpiente boca de algodón (cottonmouth) puede llegar a medir hasta 5 pies. Los adultos tienen un color variable: desde un gris sólido y oscuro hasta un negruzco bronceado con bandas de color café. Las jóvenes son de color café con bandas prominentes. la serpiente boca de algodón habita las aguas de todo el estado de Alabama. Su dieta incluye insectos, caracoles, peces, ranas, pequeños cocodrilos, lagartijas, tortugas, serpientes, huevos de aves, mamíferos pequeños y carroña. Existen siete especies de serpientes inofensivas del agua que muchas veces se confunden con la serpiente boca de algodón.

Coralillo

Una serpiente delgada, coralillo puede llegar a un tamaño máximo casi de 3 pies. La parte superior de la cabeza y nariz es negra. Las marcas típicas del cuerpo son bandas completas que se alternan de rojo a negro, separadas por anillos amarillos estrechos. Esta serpiente se encuentra sobre todo en la parte baja de la llanura costera.

Las serpientes coralillos pasan la mayor parte de su tiempo en suelos flojos subterráneos. Morderán fácilmente cuando se encuentren, y tienen hábito de hacer una bola de su cola y agitarla por su alrededor. Este hábito puede hacer que el atacante confunda su cola por la cabeza. El veneno del coralillo se conduce por un par de colmillos sobresalientes cerca del frente de la mandíbula superior. Lo más adecuado es dejar las serpientes coralillos solas y bajo ninguna circunstancia manipularlas: su mordedura puede ser mortal. Para identificar una serpiente coralillo los colores de las bandas: RANA - Rojo, Amarillo, Negro, Amarillo.

Serpientes No Venenosas

Las serpientes no venenosas de Alabama son demasiado numerosas para mencionar una por una. Sin embargo, es importante observar que tres de las serpientes no venenosas: la serpiente escarlata (scarlet snake), la serpiente rey escarlata (scarlet kingsnake) y la serpiente de leche roja (red milk snake) tienen marcas similares a la serpiente coralillo. En estas, las bandas rojas tocan las negras en vez de las amarillas. Si usted esta en el territorio de la serpiente coralillo y se encuentra una serpiente con bandas rojas, amarillas y negras, el mejor curso de acción es dejarla sola.

Las serpientes no venenosas de Alabama también tienen pupilas redondas y cabeza pequeña. Otra característica que distingue a todas las serpientes no venenosas es la doble fila de escamas en la superficie inferior de la cola. Sin embargo, la serpiente coralillo también tiene esta fila doble de escamas y usted solo debe confiar en la distinción de sus marcas para identificarla como venenosa. No es recomendable en ningún caso examinar la superficie inferior de una serpiente viva para identificarla.

Dibujo

Dado que no todas las serpientes son venenosas y que la mayoría de las serpientes que se encuentran en Alabama no son venenosas, no es necesario matar serpiente que usted encuentre. El mejor curso de acción es dejarlas solas. Esté consciente del hecho de que muchas de las prácticas usadas en su trabajo, como el rastrillo de hojas de pino y fragmentos de corteza en bultos podrían proveer un buen refugio para algunas serpientes. Por ejemplo, a las serpientes cabeza de cobre les agrada usar piedras o madera apilada como refugio y áreas de alimentación. Tenga cuidado al manejar los bultos de hojas de pino y al moverse por áreas con desechos de madera.

Especies en Peligro de Extinción

Una especie "en peligro de extinción" es aquella que está al riesgo de perder toda o una porción significativa e su gama. Una especie "amenazada" es aquella que probablemente estará en peligro de extinción en un futuro cercano. Alabama es el entorno de una especie amenazada: la serpiente índigo (Eastern indigo snake).

Esta serpiente no venenosa es grande y gruesa de color negro sólido, cuyo tamaño promedio pies de longitud la convierte en la serpiente más larga en los Estados Unidos. Son más activas durante el día y descasan por las noches. A menudo echan sus huevos en las madrigueras de armadillos y tortugas (gopher tortoises).

Debido a que son de una especie amenazada, es poco probable que usted encuentre una de estas serpientes mientras realiza su trabajo. Pero debe saber que es ilegal llevar, capturar, matar, o intentar llevar, capturar, matar, poseer, vender, negociar por cualquier cosa de valor monetario, u ofrecer a la venta o al comercio por cualquier cosa de valor monetario especie de la fauna que no sea de caza mayor y que se encuentre enumerada en nuestra la cual incluye la serpiente índigo. La multa del estado es de un máximo de $500 y/o un máximo de 6 meses de encarcelamiento. Si usted descubre una serpiente serpiente índigo mientras realiza su trabajo, favor de contactarse con Jim Armstrong (334) 844-9233 para relatar a los investigadores que estudian esta serpiente cuándo y dónde usted la vio.

Conclusión

Trabajar en los bosques de Alabama implica que usted se encontrará con una variedad de fauna salvaje, incluyendo serpientes. En promedio, cada 10 años una persona se muere por la mordedura de una serpiente en Alabama. Esto indica que mucho del miedo excesivo por las serpientes no está justificado. Aprenda a identificar las serpientes venenosas y no venenosas, y sabrá cuándo existe un peligro verdadero. La mayoría de las serpientes son útiles y deseables de tener alrededor, mientras que otras serpientes son tan escasas en número que es esencial protegerlas de modo que no lleguen a extinguirse.


2M, New Jan 2012, ANR -1308-S
Jim Armstrong, Especialista de Extensión, profesor de Silvicultura y Ciencias de la Vida Silvestre en la Universidad de Auburn, y Vanessa Casanova, antigua estudiante de posgrado de Silvicultura y Ciencias de la Vida Silvestre en la Universidad de Auburn. Las fotografías son cortesía de Tom Barnes, de la Universidad de Kentucky, y Rhett Johnson, de la Universidad de Auburn.


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Published by the Alabama Cooperative Extension System (Alabama A&M University and Auburn University), an equal opportunity educator and employer.


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